الطب البديل هو إسم عام لمجموعة من العلاجات المشترك بينها هو حقيقة أنها لا تدرس في المدارس والكليات الطبية. أكثر  الأساليب مختلفة عن الطب التقليدي ومتشابهه على حد سواء فيما يتعلق بالإنسان ومرضه. في حين الطب التقليدي يعتني المشكلة باعتبارها مشكلة محلية، تنتمي إلى عضو أو جهاز على وجه الخصوص، تتعلق معظم مهن الطب البديل لكل مشكلة، وحتى محلياً، كمشكلة أي إنسان, جسد وروح. العلاج أيضاً يشير الى الجسد والروح معاً. كل فرد له نموذجية ويختلف عن مرضه لشخص آخر، حتى لو كان الطب التقليدي يعطيهم نفس الاسم.

المركز الوطني للطب البديل لوزارة الصحة الأمريكية (NCCAM) يجمع مجالات الطب البديل إلى خمس مجموعات:
1.    أنظمة طبية كاملة  (Whole medical systems) -  المهن الطبية بما في ذلك ليس فقط التقنيات العلاجية ولكن أيضاً النظرية والفلسفية (مثل الطب الصيني، والأدوية العشبية والمثلية).
2.    مهن طبية للعقل والجسم  (Mind- body medicine) تفترض الأساليب التي نكي تكون صحية تحتاج إلى معالجة التفاعل بين العقل والجسم وتقوية نفوذ العقل والعواطف على الجسم (مثل فنون التأمل والاسترخاء والعلاج طرق).
3.    طرق تستند على علم الأحياء  (Biologically based practices)- الأساليب التي تستخدم المواد الموجودة في الطبيعة مثل المضافات الغذائية، والمكملات الغذائية، الفيتامينات والأعشاب.
4.    أساليب تلاعب مستندة إلى الجسم  (Manipulative and Body-Based Practices) - العلاجات التي تستخدم اللمس والحركة لجزء من الجسم أو لآخر (على سبيل المثال تقويم العمود الفقري، العظام والتدليك).
5.    علاجات الطاقة   (Energy therapies) - تفترض أساليب أن هناك تدفق الطاقة في الجسم. في حالة توقفها أو غير توازنها، يظهر المرض. "للطاقة" أسماء مختلفة في طرق مختلفة، مثل "برانا"، "تشي"، "القوة الحيوية" وغيرها (مثل تشي كونغ، ريكي والعلاجات المغناطيسية ).

ما هي المعالجه المثليه؟
المثلية هي تقنية الطبية المتقدمة في أواخر القرن الـ 18 من قبل الطبيب الألماني صموئيل كريستيان هانيمان. وتستند هذه الطريقة على ما يسمى ب "قانون التشابه". ووفقا لهذا القانون، وهي مادة التي يمكن أن تخلق مجموعة من الأعراض في الشخص السليم، يمكن شكل مخفف علاج مرض الذي أعراض مشابهة الأعراض . تمييع جدا العلاجات المثلية وعدم وجود آثار جانبية (باستثناء تدهور في بداية العلاج الناجح، والمعروفة باسم "تدهور الأولي").

ما هو الطب الصيني؟
الطب الصيني هو العلاج موجود حوالي -3.000 سنوات ونشأت من الصين. وهو يتضمن سلسلة من المجالات الفرعية - الوخز بالإبر، طب الأعشاب، توينا والتغذية وأنماط الحياة الصحية. يتم التشخيص باستخدام جميع الحواس من المحلل - الاستجواب، عن طريق اللمس (مثل معدل ضربات القلب)، التأمل (اللغة).