חידושים באבחון ובטיפול

מחלות כבד בכלל, ומחלות כבד וירליות (נגיפיות) בפרט, הן תחום מתחדש ועתיר התפתחויות והישגים אבחנתיים וטיפוליים. 
עד לפני 35 שנים רוב החולים היו מאובחנים בשלבים מאוחרים מאוד של מחלת הכבד, לאחר שהשחמת (צירוזיס) "התפרצה", מצב המתאפיין בתופעות לוואי רבות, ביניהן בהצטברות נוזלים בבטן, דימומים במערכת העיכול, הפרעות נוירו-פסיכיאטריות, צהבת ועוד. תוחלת החיים של החולים במקרים אלה הייתה קצרה ונמדדה בדרך כלל בחודשים או בשנים ספורות.
בימינו, לעומת זאת, מאובחנים רוב החולים בשלב מוקדם מאוד של המחלה. שלבים כה מוקדמים עד שברוב המקרים לחולים אין כל תלונה [אסימפטומיים] ואפשר לעצור את מחלתם ואף לרפאה לחלוטין באמצעות טיפולים תרופתיים חדשים.
האבחון עצמו נעשה עד לפני שנים לא רבות באמצעות ניקור (ביופסיה) של הכבד לצורך קביעת חומרת המחלה והאבחנה המדויקת. כיום ניתן לקבוע את חומרת המחלה בעזרת בדיקה בלתי פולשנית הקרויה "פיברוסקן".