ניתוחי שאיבת שומן נועדו לעצב אזורים ספציפיים בגוף בהם קיימים מצבורי שומן תת-עוריים עקשים שאינם מגיבים בדרך-כלל לדיאטה ומושפעים לרוב ממין המטופל ומנטייה גנטית. הניתוח אינו מיועד לטיפול בהשמנת יתר או להפחתה כללית של מסת השומן בגוף. תנאי בסיס להצלחת הניתוח הוא איכות עור תקינה באזור המטופל עם אלסטיות שמורה שיאפשרו את התכווצות העור הרצויה לאחר "ריקונו" מהשומן שמתחתיו וקבלת מראה חלק ואחיד. לשם דוגמה, קיומם של סימני מתיחה בעור ( Striae ) הוא סימן מנבא רעות באשר ליכולת התכווצות העור שכן הוא משקף קריעה של הסיבים האלסטיים בעור ומפחית את יכולת התכווצותו. שאיבת שומן באזורי עור אלה עלולה להניב תוצאות סאב-אופטימליות.



האזורים השכיחים המטופלים בשאיבת שומן הם: מותניים, ירכיים, אספקט פנימי של הברכיים, שיפולי הבטן, סנטר ובגברים גם החזה. הניתוח מבוצע דרך מספר חתכים זעירים בעור באזור המטופל כך שלמעשה ניתן להתייחס אליו כאל ניתוח נטול צלקות. מטרת הניתוח היא לעצב את האזור המטופל באופן כזה שיתמזג בצורה הרמונית עם האזורים הסמוכים לו לצורך קבלת קווי מתאר חלקים ואסתטיים של הגוף. לכן אין צורך ולא רצוי להרחיק את כל רקמת השומן מהאזור המנותח אלא רק את חלקה העודף. המונח עיצוב מקבל כאן משנה תוקף.