זהו כאב ראש שכיח ביותר. ברוב החולים הוא מתבטא בכאב מתון יחסית שאינו מביא את החולה לביקור במרפאה. אך אצל חלק מהחולים הכאב הופך לכרוני עם תכיפות גבוהה של ימי כאב ופגיעה באיכות החיים. חולים כאלו זקוקים לטפול מונע ולמעקב. הכאב מתואר בדרך כלל כלוחץ סביב הראש ומלווה ברגישות למגע על הקרקפת. בד"כ הוא אינו מלווה בתסמינים נוספים. 
המנגנונים הגורמים להופעת כאב ראש מתחי אינם מובנים במלואם. הטפול בכאב ראש מסוג זה כולל משככי כאבים לפי הצורך, תוך הימנעות מצריכת יתר שלהם, ובחלק מהחולים טפול תרופתי מונע.