זהו כאב ראש המופיע בפתאומיות, בדרך כלל עז מאוד. הכאב עשוי להיות מלווה בבחילות והקאות. הופעה של כאב ראש כזה היא סימן מדאיג ביותר כי הוא עלול להיגרם ממחלות מסכנות חיים כמו דימום תוך גולגולתי,  קרע או כיווץ (spasm)  של כלי דם מוחי או צווארי.  עם הופעה של כאב מסוג זה יש להגיע מיד לחדר מיון לבדיקה וטיפול.