הינה מחלת התאים. בכל תא יש מידע מקודדת עם הוראות (גנים) על בנית תאים חדשים ובקרת התנהגות של התאים. כל שינויים בהוראות הללו (מוטציות) עלולים להשפיע על התנהגות התאים. התהליך הנ"ל עלול להביא להתפתחות הסרטן - תאים מתחילים לגדול מהר ומתים לאט. כך סרטן מיצר גוש גידולי. עלול לגדול מחוץ האיבר המקורי ועלול לחדור לאיברים הסמוכים, למשל לחלחולת או לכיס השתן. בנוסף תאים סרטניים עלולים להתפזר בגוף דרך כלי דם או לימפה – לשלוח גרורות למקומות מרוחקות מסרטן ממקורי. 
סרטן השכיח בערמונית הינו – adenocarcinoma.
רוב סרטני ערמונית גדלים לאט (10 או יותר שנים) אך יש סרטנים תוקפניים יותר גדלים ומתפשטים מהר.