Альтернативная медицина – собирательное название методов лечения, которых объединяет то, что их не изучают на медицинских факультетах. Большинство различных методов и направлений традиционной медицины сходны в отношении к человеку и его болезням. В то время как традиционная медицина относится к заболеванию как к локальной проблеме органов или системе органов, для большинства направлений альтернативной медицины каждая проблема, даже локальная – это проблема всего человека, его тела и души. Альтернативная медицина рассматривает тело, ум и душу человека как единое целое. Заболевание каждого человека уникально, оно отличается от заболевания другого человека, даже если в традиционной медицине они имеют одно и то же название.
По классификации Национального центра комплементарной и альтернативной медицины Министерства здравоохранения США (NCCAM) направления альтернативной медицины подразделяются на пять категорий:
1. Холистические медицинские системы (Whole medical systems) – медицинские специальности, включающие не только терапевтические методы, но и теорию и философию (например, китайская медицина, фитотерапия и гомеопатия).
2. Психофизическая медицина (Mind-body medicine) – эти методы предполагают, что для поддержания здоровья необходимо правильное взаимодействие между разумом и телом и усиление влияние ума и эмоций на организм (такие, как медитация, аутогенная тренировка и художественная терапия).
3. Биологические методы (Biologically based practices) – методы, которые используют природные вещества, такие как пищевые добавки, витамины и лечебные травы.
4. Мануальная медицина и телесно-ориентированная терапия (Manipulative and Body-Based Practices) – методы лечения, которые используют прикосновение и движение рук (например, хиропрактика, остеопатия и массаж).
5. Энергетическая терапия (Energy therapies) – эти методы предполагают, что тело человека пронизывает поток энергии. Если поток остановлен или не сбалансирован, человек заболевает. Эту «энергию» различные методы называют по- разному: «прана», «ци», «жизненная сила» и т.д (к этим методам относятся, например, цигун, рейки и терапия биоэлектромагнитных полей).
 
 
Что такое гомеопатия?
Гомеопатия – медицинская методика, разработанная в конце 18 века немецким врачом Самуэлем Христианом Ганеманом. Метод основан на так называемом «законе подобия», согласно которому препарат, способный вызвать у здорового человека болезнь, в разбавленном виде может стать лекарством для страдающего от этой болезни пациента. Сильно разведенные гомеопатические средства не дают побочных эффектов (за исключением ухудшения самочувствия в первые дни приема гомеопатических средств, известное как «первоначальное ухудшение»).
 
Что такое китайская медицина?
Китайская медицина – терапевтическое направление, возникшее в Китае около 3000 лет тому назад. Она включает в себя ряд под-направлений: иглоукалывание, фитотерапия, туина, рациональное питание и здоровый образ жизни. Большое значение придается обследованию и постановке диагноза с помощью органов чувств врача: прослушивание пациента, прощупывание (например, частоты сердечных сокращений), осмотр (например, состояния языка).