Определение недоношенного ребенка зависит от его возраста, а не от веса. Недоношенный ребенок – это ребенок, родившийся до 36-й недели беременности.
От 10% до 12% детей в Израиле рождаются недоношенными. 0,7% -1,5% детей определяются как недоношенные с «крайней степенью» незрелости весом менее 1500 грамм.
 
Уход за недоношенным ребенком сложен и зависит от многих факторов, поэтому существует вероятность того, что кроме физиологических проблем ребенок будет переживать и психические трудности.  В отделении для недоношенных детей «Шаарей Цедек» хорошо осведомлены о подобных возможных рисках и применяют различные способы для предотвращения их развития.
Недоношенные дети чувствуют боль, иногда сильнее, чем обычные малыши. Поэтому, прежде чем предпринять какое-либо лечение или обследование, могущее вызвать болевые ощущения, на кожу недоношенного ребенка наносят обезболивающий крем. Так как кожа такого ребенка очень тонкая, мазь обладает большей эффективностью и более сильным влиянием на недоношенных детей по сравнению со взрослыми и детьми. Кроме того, перед выполнением болезненных процедур такому ребенку дают, как правило, немного подслащенной воды.
Сотрудники отделения координируют проведение всех анализов и обследований и стараются, чтобы они были проведены все сразу, чтобы избежать неоднократного нарушения целостности кожи недоношенного младенца в течение дня. Обычно обследование выполняются, когда один из родителей держит ребенка на руках (желательно мать) во время кормления. При болезненных и сложных процедурах младенец получает обезболивающую мазь по рекомендации лечащего врача.
Самое важное лечение ребенка во время его пребывания в отделении для недоношенных – это физический контакт. Многие исследования показали, что поглаживания и нежные прикосновения улучшают обмен веществ в организме недоношенного ребенка. Недоношенные дети, с которыми устанавливается постоянный физический контакт (прикосновения, объятия), растут быстрее и лучше. Поэтому отделение для недоношенных детей Медицинского центра «Шаарей Цедек» является одним из немногих, в котором нет ограничений на часы посещения детей. Родители являются полноправными партнерами в терапевтическом процессе и помогают своими объятиями, поцелуями, прикосновениями и ласками, и насколько это возможно – используют метод кенгуру (также известный как метод «кожа к коже»). При использовании метода кенгуру кожа ребенка прикасается к коже отца или матери, и ребенок укутан одеялом. Неоднократно было доказано, что метод вносит свой вклад в развитие ребенка и помогает не менее обычного медицинского лечения.
В отделении для недоношенных также скрупулезно обеспечивают безопасную среду для детей, изолированную от шума и яркого света, так как системы организма таких детей еще недостаточно зрелы для получения большого количества раздражителей. Иногда ставят приятную музыку и распространяют тонкий аромат, которые, как доказано, также вносят свой вклад в успокоение ребенка, снижая его обмен веществ.