Исследования функций легких проводятся для выяснения причин происхождения таких проблем, как одышка, кашель, усталость при нагрузке и т.д. С помощью этих диагностических исследований также можно диагностировать астму и ХОБЛ (хроническую обструктивную болезнь легких), назначать пациенту оптимальный курс лечения, наблюдать динамику лечения и оценивать эффективность используемой терапии.
Кроме того, в лаборатории выполняется обследование пациентов, которым предстоит операция: здесь проверяется, в состоянии ли пациенты выдержать общий наркоз.
 
Исследования, проводимые в лаборатории
Спирометрия
Спирометрия – метод исследования, с помощью которого диагностируют наличие обструктивных заболеваний дыхательных путей, таких как астма и ХОБЛ, и факторов риска легочных заболеваний. Продолжительность процедуры, абсолютно безопасной для здоровья пациента, составляет 5-10 минут.
Спирометрию рекомендуется проводить пациентам с затрудненными дыханием, возникающем при нагрузке или в покое, продолжительным кашлем, избыточным выделением мокрот, и курильщикам, у которых нет жалоб на проблемы дыхательных путей.
Во время исследования пациент должен активно сотрудничать с техником и следовать его инструкциям, в противном случае может быть поставлен ошибочный диагноз.
Ход процедуры: пациент делает очень глубокий вдох; затем делает сильный выдох в спирометр; пациент продолжает выдыхать в течение еще нескольких секунд. Шаги повторяются несколько раз.
 
Расшифровка результатов: во время спирометрии измеряется общая емкость легких (TLC, Total Lung Capacity) – максимальный объем воздуха, который могут вместить легкие. Уменьшение общей емкости указывает на наличие рестриктивных нарушений вентиляции легких (т.е. уменьшение объема легочной ткани). Увеличение общей емкости легких наблюдается при обструктивной патологии, связанной с нарушением проводимости воздуха по бронхам. При этом типе патологии может возникнуть легочная гиперинфляция, т.е. чрезмерное наполнением воздухом или расширение легких. Для диагностики смешанных форм заболеваний требуется сочетание спирометрии и тестирования объема легких.
К обструктивному типу заболеваний относятся, например, астма, эмфизема. К рестриктивному – фиброз, т.е. рубцы в области легких. Количественные показатели указывают на степень выраженности заболевания.
 
Исследование диффузионной способности легких
Это исследование определяет, насколько хорошо кислород из легких может попадать в кровоток, а углекислый газ удаляться из него. Низкий показатель при рестриктивном типе нарушений указывает на наличие рубцов в легких (при наличии рубцов, т.е. при фиброзе, затруднено поступление кислорода в кровь, и поэтому диффузия снижается). Снижение объема при нормальной диффузионной способности указывает на заболевание дыхательных мышц или слабость грудной стенки. Обструктивный тип патологии дыхания при низкой диффузионной способности означает наличие эмфиземы, при которой снижается насыщение артериальной крови кислородом.
 
Пульс-оксиметрия
Цель этого тестирования – измерить степень насыщения артериальной крови кислородом. У пациентов, испытывающих ограничения во время физической нагрузки, пульс-оксиметрию можно проводить как в состоянии покоя, так и при нагрузке. Этот метод также позволяет контролировать состояние пациентов во время кислородной терапии.
 
Провокационная  проба с метахолином
Тест проводится для диагностики бронхиальной астмы. Показанием к выполнению пробы может служить подозрение на астму при нормальном функционировании легких, а также если симптомы недостаточно убедительно указывают на диагноз астмы.
В ходе процедуры пациент вдыхает растворы метахолина в постепенно возрастающей концентрации. Это вещество может вызвать спазм и сужение дыхательных путей. Перед пробой с метахолином пациенту делают спирометрию. Объем легких измеряется в каждой концентрации метахолина.
 
Провокационный тест на астму  физического усилия
Цель провокационного теста – выявить легочные симптомы при физической нагрузке (астма физического усилия). Пациент выполняет дозируемые физические упражнения на беговой дорожке или велотренажере в течение нескольких минут. Спирометрия выполняется до и после провокационного теста. Этот тест имеет терапевтическое значение для пациентов с симптомами астмы физического усилия и для физически активных пациентов.
 
Стресс-тест «сердце-легкие»
Тест проводят для постановки диагноза некоторых заболеваний, когда неясно, что является причиной одышки – сердечное или легочное заболевание. Кроме того, тест позволяет выяснить уровень физической подготовленности спортсменов, оценить физическое состояние и степень инвалидности у пациентов после травмы груди, провести предоперационную оценку степени риска и многое другое.
В ходе этой процедуры одновременно измеряются физиологические реакции на нагрузку сердца, легких и кровеносных сосудов.
Результаты тестирования выражаются в виде показателя потребления кислорода (максимальное потребление кислорода – VO2max), который является одним из самых надежных показателей физической работоспособности человека.