Физиологически естественные низкие уровни эстрогена наблюдаются у девочек и у женщин после менопаузы. Кроме того, дефицит эстрогенов наблюдается у женщин, которые подверглись овариэктомии (удалению одного или обоих яичников) до наступления менопаузы, кормящих матерей и женщин, получающих эстроген-блокирующую терапию. 47% женщины в период менопаузы сообщают о симптомах, позволяющих заподозрить наличие вагинальной атрофии. Рекомендуемое лечение –  введение эстрогена во влагалище. Обычно наблюдается быстрый ответ на лечение: в течение месяца можно полностью выздороветь.

 

Что такое вагинальная атрофия?

Стенки здорового влагалища выстланы несколькими слоями эпителиальных клеток, которые образуют многослойную защиту от трения. Вагинальная атрофия представляет собой истончение вагинальной ткани вследствие дефицита эстрогена (женского гормона). Разрушение клеток влагалища сопровождается снижением сахаров, хранящихся в этих клетках, в результате исчезают кислотообразующие бактерии (лактобактерии), которые нуждаются в этих сахарах как в источнике энергии, необходимой для их функционирования.

 

Каковы симптомы вагинальной атрофии?

Наиболее распространенные жалобы – сухость влагалища и болезненное жжение при половом акте и мочеиспускании. У некоторых женщин заболевание протекает бессимптомно.

 

Каковы факторы риска развития вагинальной атрофии?

У девочек и у женщин после менопаузы отмечаются низкие уровни эстрогена – это физиологически естественное явление. Большинство женщин с вагинальной атрофией относятся к одной из этих двух групп. Дефицит эстрогенов, приводящий к атрофии влагалища,  также наблюдается у женщин, у которых был удален один или оба яичника до наступления менопаузы, у кормящих матерей, у женщин, получавших эстроген-блокирующую терапию (например, при лечения бесплодия) и у женщин, страдающих эндометриозом.

 

Что показывает осмотр?

Стенки влагалища истончаются и теряют свои характерные влагалищные складки (rugae), исчезают слои клеток, защищающих влагалище от трения. Это делает влагалище более уязвимым перед травмами и инфекциями, видны точечные покраснения, иногда происходит кровоизлияние и травмы даже после осторожного прикосновения во время осмотра или после полового сношения.

 

Какова распространенность заболевания?

Около 47% женщин в менопаузе сообщают о симптомах, позволяющих заподозрить наличие вагинальной атрофии.

 

Как проводится диагностика?

Не существует способа измерить уровни вагинального эстрогена в лабораторных анализах. Поэтому диагноз основывается на микроскопических исследованиях выделений из влагалища. В клиниках, не оборудованных микроскопом, подозрение на это заболевание должны вызывать женщины, входящие в группу риска, если при осмотре влагалища замечены признаки атрофии, а их вагинальный pH тест показал щелочную среду.

Микроскопическое исследование и pH тест - полоска для оценки вагинальной атрофии: через микроскоп можно увидеть незрелые эпителиальные клетки, отсутствие бактерий группы лактобациллы, а иногда присутствие воспалительных клеток.  Вагинальный pH (показатель кислотности вагинальных выделений) будет выше в связи с исчезновением лактобацилл.

 

Кто нуждается в лечении?

Лечение назначается только женщинам с вагинальными жалобами. Большинство женщин (60% -90%) с легкой и умеренной вагинальной атрофией вообще не осознают, что стенки их влагалища истончаются. Такие женщины не нуждаются в лечении. Хотя сексуальные отношения являются важным фактором риска при наличии жалоб и симптомов, важно помнить, что и в отсутствие сексуальных отношений могут появиться такие симптомы, как сухость влагалища, выделения и жжение при мочеиспускании.

 

Как лечится вагинальная атрофия?

Рекомендуемое лечение –  введение эстрогена во влагалище в виде крема или влагалищного шарика. Ответ на лечение наступает быстро, и в течение месяца можно полностью выздороветь. В начале лечения необходимо вводить эстроген ежедневно, затем дозу можно снизить и проводить поддерживающее лечение один - три раза в неделю. 

Кому не следует назначать такое лечение?

Женщинам с раком молочной железы пытаются снизить уровень эстрогена, поэтому относительно лечения пациенток этой группы вагинальными эстрогенами возникают сомнения. Хотя эстроген вводится местно, его небольшое количество (около 10%) всасывается в кровь. Поэтому следует тщательно рассмотреть этот вопрос со своим лечащим онкологом и принять обоснованное решение в зависимости от типа рака, наличия или отсутствия гормональных рецепторов в опухоли.

 

Какова дифференциальная диагностика при этом заболевании?

Если полагаться только на симптомы, без микроскопического исследования и pH теста, дифференциальная диагностика может включать в себя очень длинный список заболеваний, таких как вагинальный кандидоз, трихомоноз, вагинальные инфекции, аллергические реакции на химические вещества (контактный дерматит) и другие. Если же провести микроскопическое исследовании и pH тест, дифференциальная диагностика значительно сузится. У женщин в период менопаузы с характерной картиной, полученной при микроскопическом исследовании, и щелочным показателем рН теста, дифференциальная диагностика  включает в себя вагинальную атрофиию, десквамативный воспалительный  вагинит (DIV) и трихомоноз.