תינוקות שומעים כבר בשלב העוברי ברחם אימם, ומיד לאחר הלידה הילוד נחשף ומאזין לצלילי הסביבה. חלק מהתינוקות נולדים עם לקות שמיעה, אחרים נולדים עם שמיעה תקינה אך מפתחים לקות שמיעה במהלך השנים.
ישנם גורמים שונים לירידה בשמיעה. הירידה יכולה להיות זמנית או קבועה ובדרגות חומרה שונות. ירידה בשמיעה יכולה לפגוע בהתפתחות תקשורת, שפה ודיבור. ישנה חשיבות רבה לאיתור ואבחון מוקדם של בעיות שמיעה, על מנת להתחיל שיקום שמיעה בהקדם ולצמצם במידת האפשר פערים התפתחותיים. 
בגיל המבוגר ישנה עלייה בשכיחות בעיות השמיעה. לרוב הירידה בשמיעה היא הדרגתית ועלולה לפגוע באיכות החיים עקב ירידה ביכולת התקשורתית והחברתית. חשוב לבצע בדיקת שמיעה על מנת להעריך את היכולת השמיעתית ולהציע פתרונות לשיקום השמיעה בהתאם לחומרה ולסוג הירידה בשמיעה.
מומלץ להגיע לבדיקת השמיעה לאחר ביקור אצל רופא אא"ג.